Книжное колесо – вращающаяся этажерка, позволяющая человеку читать несколько книг одновременно. Книги лежат на полках, сохраняющих постоянный угол наклона; сами же полки перемещаются по принципу водяного колеса. Книжные колёса имели распространение в XVII—XVIII веках; их ставили в основном в библиотеках. Книги в ту пору были ценными и к тому же тяжёлыми, поэтому излишние действия по их переносу, перекладыванию, открытию и закрытию были нежелательны.

Наиболее распространённый тип книжного колеса был изобретён в 1588 году итальянским инженером Агостино Рамелли.

Рамелли позиционировал своё изобретение как изящную конструкцию, дающую возможность получить доступ к нескольким книгам, не вставая с места. Он подчёркивал удобство этого решения, в частности, для учёных, страдающих подагрой. Между тем, в оригинальном авторском чертеже нет места для стола, где можно было бы делать записи; таким образом оригинальное колесо пригодно лишь для чтения, а не для научной работы.

Книжное колесо называют одним из самых ранних в истории технических средств обработки информации и даже предтечей современной электронной книги. Действительно ли эти колёса активно использовались по назначению или они оставались скорее благородным украшением богатой библиотеки – на этот счёт нет единого мнения...